Experiencia Expat: Hacerlo funcionar para tus hijos

Experiencia Expat: Hacerlo funcionar para tus hijos
16
Feb

El traslado laboral de un padre o una madre representa un gran reto laboral y familiar. Especialmente si esto involucra un cambio de idioma y cultura. Resulta trascendental para el desempeño laboral del expatriado que su familia se sienta cómoda y tranquila y logren enfrentar juntos el reto de la expatriación internacional.

Karen Mccann, autora del libro “bailando en la fuente” señala cómo la planificación de un traslado laboral puede resultar un gran reto. Comúnmente la planificación comienza 6 meses antes o hasta un año, lo importante es entablar comunicación sobre el tema con los hijos desde el primer momento.

Ruth Van Reken, autora del libro “hijos de tres culturas” señala que uno de los primeros errores que cometen los padres es el de no dejar que sus hijos se despidan de su vida anterior, algo especialmente importante en niños de más de 9 años “hay que pensar cómo se va a decir adiós”.

Van Reken sugiere hacer lo posible por mantener el contacto con los viejos amigos y organizar fiestas de despedida para celebrar el cambio de ciclo.

Una vez en el nuevo destino, es buena idea antes de enviarlos directamente al colegio, es visitar varios establecimientos antes para que los niños puedan hacer un primer contacto, dice McCann. 

A la hora de elegir colegio, es importante establecer si tus hijos se beneficiarán de estar en una escuela internacional que enseñe en la lengua de la familia, o si se adaptarán más fácilmente a un colegio local que de clases en el idioma del país.

Más adelante, cuando el niño o la niña se sienta cómoda, es buena idea inscribirlo a equipos deportivos, actividades artísticas o extracurriculares. 

Los chicos menores de siete años generalmente lo tienen más fácil a la hora de formar nuevas amistades y tienen una mayor habilidad para aprender idiomas que niños mayores, asegura Kate Berger, una psicóloga basada en Amsterdam especializada en tratar a hijos de inmigrantes.

Aquellos con edades comprendidas entre los siete y los nueve pueden sentirse aislados ya que están “haciendo un duelo por el país que dejan” y echan de menos a amigos, familia y el idioma.

Chicos de entre 9 y 12 años pueden beneficiarse de ir a escuelas que al menos parcialmente enseñen en el idioma que dejaron, y de integrarse en la comunidad de expatriados.

Para chicos mayores de 13 años será necesario un apoyo especial para ayudar a que se integren en la comunidad local.

A medida que los niños se ajustan a una nueva cultura es tarea de los padres pensar cómo mantener el contacto con las raíces.

Aun así, los niños acaban viendo a la cultura que dejaron de una forma distinta a la de sus padres “básicamente acaban perteneciendo a las dos culturas”.

Tomar contacto con grupos de expatriados también puede ser una fuente de opciones interesantes para encontrar actividades para los hijos.

A menudo estar en contacto con una comunidad de padres que deben pasar por una situación parecida suele ayudar.

Expertos afirman que pasar la marca del primer año en el extranjero es motivo para celebrar. En este punto establecerse ya no es un problema, y la familia ya tiene rutinas para cosas como hacer la compra o actividades de fin de semana.

El primer año puede ser a la vez “maravilloso y extraordinariamente difícil”.

 

Reportaje de 

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